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Matthias Schreiber, Investigador Responsable Alterno del Núcleo Milenio MAD. La revista Science reconoció el aporte de Matthias Schreiber publicando un completo informe con la medida corregida, que coincide con la propuesta hecha por el astrónomo. El astrofísico de la Universidad de Valparaíso Matthias Schreiber, Investigador Responsable Alterno del Núcleo Milenio Núcleo Milenio Discos Protoplanetarios en Alma Early Science (MAD), destacó en la revista Science en su edición de mayo por su revolucionaria propuesta hecha hace más de una década en la que dio cuenta de que la medida de distancia a una estrella binaria, clave para el estudio de discos de acreción (importantes en la astrofísica por ser considerados como el útero cósmico, que da el origen de la formación de sistemas planetarios y su objeto favorito de estudio), estaba en contradicción con la teoría básica de los discos. Descargar el artículo abajo.

Una simple operación matemática gatilló su sospecha, pero hace doce años nadie creyó en su planteamiento. Una duda que dividía a los científicos: ¿los modelos o la distancia estaban equivocados? Si bien la mayoría se inclinaba por sostener que la distancia era correcta, el Dr. Schreiber optó por apoyar los modelos, cuestionando la medida de distancia entregada por los investigadores de New Mexico State University, que usaron el Telescopio Hubble (HST por sus siglas en inglés), que orbita alrededor de la Tierra a 593 kilómetros sobre el nivel del mar, para el cálculo del poco preciso dato.

Con esta convicción Matthias Schreiber escribió algunos papers, pero el apoyo de la comunidad científica fue casi nulo. Continuó trabajando y, casi sin esperarlo, el reconocimiento internacional llegó este año, a través de la publicación en la última edición de la revista Science (mayo 2013), junto a una columna de opinión de su puño y letra titulada “One Good Measure”.

Tras cinco años de estudio

Tal como lo cuenta el Dr. Schreiber, la confirmación vino tras una rigurosa investigación, que tomó cerca de cinco años de estudio, de un equipo de científicos liderados por el reconocido astrónomo James Miller-Jones, de la Universidad de Curtin, Australia.

El astrofísico Schreiber reconoció que siente alivio al recibir la confirmación de que la teoría de los modelos aplicados estaba correcta y que sólo la distancia se debe corregir de 159 a 114 pársec (unidad de medida cósmica casi exacta a la propuesta por Schreiber el año 2000), ya que se aplicó el modelo en muchos contextos del Universo.

“Era difícil decir que la distancia medida por el HST estaba equivocada, pero el modelo no tenía otra opción que usar otra distancia. Era una contradicción simple y fuerte y afectaba a todo el modelo. Hay problemas similares en la astrofísica, pero especialmente éste era importante, porque afectaba nuestro entendimiento de los discos de acreción, que son importantes en la astrofisica estelar (formación de estrellas y planetas), como también la astrofísica extragaláctica (núcleos activos de galaxias). El problema ahora está resuelto y eso es un gran alivio. Ahora podemos usar nuestros modelos con más confianza y seguir estudiando para entender la física en los discos, que afecta el entendimiento tanto de las galaxias como de la formación de planetas, un tema de gran relevancia en la astrofísica moderna”, expresó Schreiber.

En el Universo ya se han encontrado más de 900 planetas orbitando alrededor de estrellas, pero la gran mayoría no tiene las condiciones para generar vida como la conocemos aquí en la Tierra. Sin embargo, en el futuro cercano se deberían hallar planetas más pequeños con condiciones similares. “El pensamiento común de los astrofísicos es que existen muchos planetas que son similares a la Tierra; todavía no hemos encontrado uno que sea igual, pero cada año estamos más cerca”, afirmó el astrónomo.

El Núcleo Milenio Núcleo Milenio Discos Protoplanetarios en Alma Early Science (MAD)

Comprender como se forman los planetas de la mano del revolucionario telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), es el objetivo principal de este Núcleo Milenio financiado por la Iniciativa Científica milenio desde 2011, encabezado por el astrónomo del Departamento de Astronomía (DAS) de la Universidad de Chile, Simon Casassus, y albergado en la Universidad de Chile y en la Universidad de Valparaíso.

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Science Magazine

December 4, 2013

Matthias Schreiber: One Good Measure / Science May

Matthias Schreiber, Investigador Responsable Alterno del Núcleo Milenio MAD. La revista Science reconoció el aporte de Matthias Schreiber publicando un completo informe con la medida corregida, […]